Гибель динозавров: расследование причин

Гибель динозавров: расследование причин Факты о динозаврах: самые интересные

Динозавры известны почти каждому ребенку. В этой статье я объясню, как произошла гибель динозавров и почему это произошло.

Гибель динозавров: Событие вымирания мелового-третичного периода

Событие вымирания мелового-третичного периода

Мелово-третичное вымирание было самым разрушительным массовым вымиранием в истории Земли. Оно произошло в конце мелового периода, около 65 миллионов лет назад, и привело к исчезновению более половины всех видов растений и животных на Земле. Это событие также известно как «Великое вымирание», поскольку оно было настолько разрушительным, что почти полностью уничтожило жизнь на нашей планете!

Что вызвало это катастрофическое событие? Ученые предложили несколько теорий того, почему вымерло сразу столько видов.

Массовая гибель динозавров
Illustration of the K/T Event at the end of the Cretaceous Period. A ten-kilometre-wide asteroid or comet is entering the Earth’s atmosphere as dinosaurs, including T. rex, look on.

Массовая гибель динозавров

Динозавры были не единственными вымершими видами. Уже в палеозойскую эру происходили массовые вымирания, уничтожавшие целые группы организмов. Многие ученые считают пермско-триасовое вымирание самым сильным массовым вымиранием в истории Земли. По оценкам, 96 процентов всех видов были уничтожены во время этого события, которое произошло примерно 250 миллионов лет назад.

Динозавры даже не были первыми в очереди, когда пришло время очередного массового вымирания: они были вторыми! Великое ордовикское событие биодиверсификации произошло примерно за 450 млн лет до того, как динозавры начали бродить по Земле — это означает, что у них было достаточно времени, чтобы устроиться поудобнее, прежде чем их сбросила со своего насеста другая группа форм жизни, называемая млекопитающими (которые в конечном итоге превратились в людей).

Открытие кратера Чиксулуб

Открытие кратера Чиксулуб

В начале 1970-х годов ученые обнаружили кратер на полуострове Юкатан в Мексике. Известный как Чиксулуб (произносится «чик-шу-луб»), этот кратер был единственным известным ударным кратером, вызвавшим глобальное вымирание неафриканских динозавров и многих других животных. Его открытие стало большим прорывом в понимании вымирания динозавров, однако до сих пор остается много вопросов без ответа о том, как это единственное событие могло оказать столь разрушительное воздействие на все живое на Земле.

Читать  Родственники динозавров: 10 живых потомков

Сценарий столкновения с метеоритом

Сценарий столкновения с метеоритом

Теория метеоритного удара — одна из самых популярных гипотез о том, как могла произойти гибель динозавров. Фактически, она настолько популярна, что многие люди считают ее единственной возможной причиной вымирания динозавров. Однако это не обязательно так — существует несколько других теорий, которые также могут объяснить, что произошло с этими существами миллионы лет назад.

Теория кометного удара предполагает, что гигантская комета врезалась в Землю во время ее формирования около 4 миллиардов лет назад и навсегда изменила нашу планету, вызвав мощные землетрясения и извержения вулканов на ее поверхности (которые уничтожили бы любые формы жизни, живущие поблизости). Это привело к ледниковому периоду, который длился тысячи лет, а затем постепенно оттаял.

Гипотезы столкновения с вулканизмом

Гипотезы столкновения с вулканизмом

Деканские траппы образовались в результате серии вулканических извержений в течение миллионов лет и покрыли большую часть центральной Индии потоками лавы толщиной до 600 метров. Возможно, они способствовали изменению климата, выбрасывая углекислый газ в атмосферу Земли, что могло привести к повышению температуры настолько, чтобы вызвать повсеместную засуху и голод среди растений и животных, включая динозавров.

Извержения вулканов могут вызвать значительные изменения глобальных температур, выбрасывая большое количество пепла в атмосферу Земли; такое происходило много раз на протяжении истории (например, во время пермско-триасового вымирания). Этот пепел отражает солнечный свет обратно в космос, вместо того чтобы позволить ему достичь поверхности нашей планеты, где растения могли бы поглотить его и превратить в пищу для животных!

Воздействие и изменение окружающей среды

Воздействие и изменение окружающей среды

Климат Земли менялся много раз на протяжении ее истории. Точные причины этих изменений не вполне понятны, но считается, что они связаны с колебаниями орбиты Земли вокруг Солнца (циклы Миланковича). Также вероятно, что вулканические извержения, вызванные тектоникой плит, сыграли свою роль в изменении глобальных температур благодаря воздействию на парниковые газы, такие как CO2. Наконец, повышение уровня моря может привести к широкомасштабным наводнениям — и это могло быть важным фактором для некоторых животных в этот период времени.

Читать  Древние окаменелости растений и животных

Хотя мы не знаем точно, как эти изменения окружающей среды повлияли на отдельных динозавров или другие виды в то время (мы даже не знаем, сколько им было лет!), у нас есть доказательства из ископаемых отчетов, показывающие, что некоторые виды животных вымерли, а другие приспособились или мигрировали из мест, где они раньше жили.

Как упоминалось выше при обсуждении вулканических извержений как возможных виновников массовых вымираний, подобных тем, которые наблюдались в конце мелового периода (также известного как «Великое вымирание»), есть свидетельства того, что млекопитающие смогли выжить лучше, чем большинство других форм жизни, отчасти потому, что они были меньше средних рептилий/динозавров, что могло помочь им избежать отравления пеплом, падающим обратно на землю после выброса в воздух во время извержений.

Вывод

Гибель динозавров — это загадка, о которой спорят уже несколько десятилетий. Существует несколько возможных объяснений их гибели, включая столкновение с астероидом и изменение климата.

Самая популярная теория — и та, которая была подтверждена данными исследований окаменелостей — заключается в том, что 65 миллионов лет назад на Землю упал астероид или комета, что вызвало массовое вымирание на суше и в океанах по всему миру. Эта теория была впервые предложена Уолтером Альваресом (отцом геолога Луиса Альвареса) и его коллегами в 1980 году, когда они обнаружили высокие уровни содержания иридия на границе мелового и третичного периодов по всему миру. Иридий встречается реже, чем золото, но чаще, чем серебро; он содержится только в метеоритах и некоторых типах земных магматических пород, таких как кимберлитовые трубки, образовавшиеся в глубинах Земли, где высокое давление создало этот элемент во время вулканических извержений тысячи или миллионы лет назад.

Читать  Почему диплодок — длинношеий

Другие исследователи предлагают и другие причины вымирания динозавров: вулканы; быстрое изменение климата из-за парниковых газов, выделяемых при сжигании ископаемого топлива в течение миллионов лет (что могло вызвать засухи); вспышки болезней, вызванные вирусами, передающимися через насекомых, переносящих бактерии, такие как сибирская язва; даже внеземные захватчики, спускающиеся из космоса, что объясняет, почему одни животные выжили, а другие нет!

Заключение

В заключение следует отметить, что существует несколько возможных объяснений вымирания динозавров. Наиболее широко принятая теория заключается в том, что удар астероида вызвал глобальное изменение климата, которое привело к гибели многих видов. Однако существуют и другие гипотезы, такие как вулканическая активность или изменение окружающей среды, которые также могли сыграть свою роль в этом событии.

Поделиться с друзьями
Динозаврики
Добавить комментарий